96 años más hasta el fin de la humanidad

Entre el 2000 y el 2012, las emisiones mundiales de combustibles fósiles y la fabricación de cemento han crecido el 3,0% por año.1 Lastimosamente, muchas predicciones de los modelos climáticos son basadas en una tasa de crecimiento entre el 1,0% y el 1,5%,2 porque la tasa anual fue un 1,5% entre el 1973 y el 1999.1 En la última decada, países en desarrollo, especialmente China y India, han crecido sus emisiones de gases de efecto invernadero. Desde el año 2006, paises en desarrollo ha emitido más que los paises desarrollados,2 y se predice que mundo en desarollo emitirá un 70% más que los paises desarrollados en el 2030.3 Bolivia está haciendo su parte para producir más hidrocarburos y calentar el clima.  La producción de petróleo en Bolivia ha subido un 3,7% por año entre el 2000 y el 2013, y  la producción de gas natural ha subido un 15,3% por año entre el 2000 y el 2012.4

La cuestión es ¿por cuánto tiempo más podemos seguir sacando hidrocarburos del suelo y quemándolos?

Actualmente, el mundo tiene aproximadamente 15.000 gigatoneladas de carbono en reservas explotables de hidrocarburos, y esta reserva se sigue expandiendo cada año debido a los precios más altos y nueva tecnología de extracción. Los gobiernos suministrar entre 400 y 500 mil millones de dolares en subsidios para fomentar el consumo de hidrocarburos.1 Si 10.000 Gt de este carbono son extraídas y quemadas y un tercio de este se queda en la atmósfera, J. Hansen et al. (2013) estima que el planeta se calentará en un promedio de 16ºC, que significará 20ºC de calentamiento sobre los continentes. Actualmente el 55% de emisiones de CO2 se quedan en la atmósfera y los sumideros en el mar y los continentes estarían tan saturados que probablemente dos terceros se quedarían en la atmósfera, es decir que la explotación de 5.000 Gt de este carbono, probablemente serían suficientes para calentar el planeta en 16ºC.5

Con estas altas temperaturas combinadas con el aumento de la humedad (aire caliente retiene más agua), la producción de granos sería imposible y el cuerpo humano empezaría a morir por la altas temperaturas. Los humanos podrían migrar a zonas montañosas para evitar el calor, pero el aumento de agua en la estratosfera destruiría el ozono que actualmente bloquea los rayos de luz ultravioleta, en otras palabras, los humanos no podrían sobrevivir a la radiación solar en altas elevaciones. Cuando el planeta experimentó temperaturas 10-12ºC encima de las temperaturas actuales hace 56 millones de años durante el Máximo Termal Paleoceno-Eoceno (PETM), los mamíferos tuvieron problemas sobreviviendo el calor. Algunos evolucionaron con cuerpos más pequeños para difundir mejor el calor de sus cuerpos. El PETM ocurrió gradualmente durante miles de años, pero el calentamiento actual ocurrirá en uno o dos siglos, impidiendo la evolución del cuerpo humano para adaptar al calor.5

Si nosotros seguimos emitiendo el 3% más emisiones de combustibles fósiles por año, como se ha emitido desde el año 2000, las 5.000 Gt de carbono serían emitidas en tan solo de 96 años, lo que significa tres generaciones de bolivianos mas.6 Si tengamos suerte y los sumideros de carbono no sea saturados, podemos emitir 10.000 Gt de carbono en 118 años.5 La única esperanza para el planeta es dejar el 80% de las reservas hidrocarburíferas en el suelo y dejar de ofrecer subsidios que fomentan su extracción y consumo.

Si todos los países incluyendo Bolivia defienden justificaciones discursivas desarrollistas para seguir explotando sus reservas hidrocarburíferas, entonces el homo sapiens-sapiens (ser humano) se extinguiría al igual que los dinosaurios hace 65 millones de años atrás.

Notas:

1 James Hansen et al. (s/f) Scientific Case for Avoiding Dangerous Climate Change to Protect Young People and Nature, p. 2, http://arxiv.org/pdf/1110.1365.pdf

2 Kevin Anderson (2012-09) “Climate change going beyond dangerous – Brutal numbers and tenuous hope”, Development Dialogue, p. 35, http://www.whatnext.org/resources/Publications/Volume-III/Single-article… ; Kevin Anderson y Alice Bows (2008-11-13) Reframing the climate change challenge in light of post-2000 emission trends, Phil. Trans. R. Soc. A 2008 366, doi: 10.1098, http://rsta.royalsocietypublishing.org/content/366/1882/3863.full.pdf

3 Banco Mundial (2009) World Development Report 2010: Development and Climate Change, p. 193, http://siteresources.worldbank.org/INTWDR2010/Resources/5287678-12260145…

4 Cálculo propio, con datos de US Energy Information Administration, http://www.eia.gov/cfapps/ipdbproject/iedindex3.cfm

5 James Hansen et al. (2013-10-28) Climate Sensitivity, Sea Level, and Atmospheric CO2, vol. 371 no. 2001 20120294, p. 24-25, http://rsta.royalsocietypublishing.org/content/371/2001/20120294.full.pdf

6 Cálculo propio, proyectando 3% crecimiento anual desde el año 2010, cuando las emisiones mundiales de combustibles fósiles y la fabricación de cemento fueron 9,167 Gt de carbono. CDIAC, Oak Ridge National Laboratory, EEUU, http://cdiac.ornl.gov/ftp/ndp030/CSV-FILES/global.1751_2010.csv

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